ほどける癒しの1杯!22年熟成させた芋焼酎リキュール『SLEEPY BEAR』が新発売

こんにちは!TAKIBI編集部のナンちゃんです。

寒くなってきて、身体を中から温める食べ物・飲み物が恋しい時期になりました。
キンキンに冷やしたのどごしの良いお酒もいいですが、まろやかなお酒を飲みたいなという日も少なくありません。冬のアウトドアにおいては、「キンキンに冷やしたお酒を飲もう!」とはあまりならないような気がします。

なんて話を会社でしていたら、焚き火に当たりながらまったり飲みたいお酒が発売されたとの情報が!

その名も『SLEEPY BEAR』。
早速、編集部の面々で(もちろん業務時間外に)体験しました!

数量限定新発売!SLEEPY BEARとは

画像提供:薩摩酒造株式会社

薩摩酒造株式会社から発売された『SLEEPY BEAR』は、サツマイモを原料とした本格芋焼酎を22年間熟成させたリキュールです。熟成を経て、濃厚で甘い味わいに仕上がりました!

元々は芋焼酎なのに、リキュール扱いになっているのには理由があります。

画像提供:薩摩酒造株式会社

樽で貯蔵することで色付いた深い琥珀色は、法律で定められている焼酎の着色度・吸光度を超えるほど。
そこで、風味に影響のない食物繊維を少量加えて「リキュール」とすることで、各家庭でも味わえるようになったのです。

(TAKIBIでは以前、同社の『神の河ハイボール』の記事も掲載しました。あれも美味しかった…!!)

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薩摩酒造
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SLEEPY BEARのこだわりポイント

事前に知っておくともっと「SLEEPY BEAR」を楽しめるポイントがあります。

南国の樽貯蔵庫で熟成

画像提供:薩摩酒造株式会社

蒸留酒を樽で保管する場合は、夏でも涼しい土地でゆっくりと熟成させて味をまろやかにしていきます。北国では蒸留酒がよく作られているのはそのため。

「じゃあ寒い地域で作りなよ」とお思いかもしれません。しかし、暖かい地域で熟成させたお酒は、寒い地域と同じ貯蔵年数でも樽の香りや味わいが強く残るというメリットもあります。

「暖かい土地だと熟成スピードが速まる」というのを逆手に取りながら、芋焼酎を22年熟成させたのが『SLEEPY BEAR』です。

「癒やしのお酒」だと伝わるラベル

画像提供:薩摩酒造株式会社

可愛い熊のラベルは「熊を”より深い”冬の眠りに誘うようなリラックスする癒やしの時間をもたらすお酒」をコンセプトに作られました。
熊がお腹の下に『薩摩酒造の樽貯蔵庫に眠るお宝の原酒』を隠しているイメージでもあるそう。

こんな感じでリラックスしながらグデンと眠れるなんて、熊じゃなくても幸せですよね。

画像提供:薩摩酒造株式会社

ちなみに、SLEEPYシリーズは「1日の終わりに、眠りを誘うほど心を解きほぐす癒やしのお酒」というテーマがあるそうです。

薩摩酒造さんがある鹿児島には、焼酎を飲むことでその日の疲れを取る『だれやめ』という文化があります。
2020年11月に数量限定で発売された『SLEEPY OWL』(12年熟成させた麦焼酎ベースのリキュール)も、夜行性のフクロウが夜なのにスヤスヤ眠っている可愛らしいラベル。動物たちも『だれやめ』!

おすすめの飲み方・組み合わせ

画像提供:薩摩酒造株式会社

資料によると
・蜂蜜を溶かした「ホット割り」
・贅沢に味わいを楽しめる「炭酸割り」
がおすすめとのこと。

もちろんロックやストレートで楽しむのもいいでしょう!

画像提供:薩摩酒造株式会社

また、樽由来のバニラのような甘い香りと、サツマイモ由来の甘味が特徴的なので、バニラアイスにかけたり、ナッツやスイーツと一緒に嗜むのも乙です。

実際に飲んでみた

TAKIBI編集部で頂きました!

「瓶かと思ったら、蓋がコルクだ!」という発見で、ナンちゃんとこばやんは一盛り上がり

しゅん坊(TAKIBIのボス!)
「芋焼酎が苦手な人でも別物として飲める!ウィスキーとかシェリーとかそういう感じ。香りが立ってるね。22年前に仕込まれたってことは、僕は当時まだ10代か…」

こばやん(お酒全般が大好き!)
「香りが芳醇!ストレートでグッと飲むと強いから(アルコール度数34%)、何かで割って飲むのがいいかも!大人の感じで楽しみたいですね。」「芋焼酎ベースだけど、ウィスキー感が強い!」
こばやんは炭酸割りがお気に入り!

よねじぃ(TAKIBIの料理好き担当!)
「脳天がとろけそうな香りに、舌に優しくまとわりつく程よい粘度。呑むというより、五臓六腑にじんわりと浸透する感じですね。これが、だれやめ、か!!食後のゆったりとした時間にSLEEPY BEARとチョコやドライレーズン、チーズをお供にDAREYAMEしたい!焚き火の香ばしい薫りをアテにチョビチョビやるのも最高そうです!」

ナンちゃん(音速で酔っぱらうけれどお酒は好き!)
「僕は薄めに割って飲むのがちょうど良さそうです!皆さん仰る通り、とにかく香りが良さが印象的。SLEEPY BEARを飲んでいる自分は、なんだかいつもより上品になれたような気分でした。」

表情はみんな緩んでいました!

まとめ

落ち着いた雰囲気でまったり飲みたい味わいでした。
火を焚きながらホット割りは実践してみたいところです!

薩摩酒造 SLEEPY BEAR [ リキュール 34度 日本 鹿児島県 720ml 瓶 ]

SLEEPY BEAR

品目:リキュール
原材料:本格芋焼酎(国内製造)、食物繊維
アルコール分:34%
内容量:720ml
参考小売価格:8,500円(税込)
発売地域:全国
販売方法:数量限定販売
販売経路:全国酒販店、薩摩酒造公式通販サイト、薩摩酒造花渡川蒸溜所「明治蔵」

商品ページ:薩摩酒造株式会社 SLEEPY BEAR
販売ページ:白波通販ショップ SLEEPY BEAR

以上、SLEEPY BEARのご紹介でした。

ちなみに、売り上げの一部は公共財団法人日本自然保護協会に寄付されます。
美味しいお酒を飲むことが、回りまわって自然を守り、動物たちが(ラベルの熊のように)スヤスヤ眠れる環境作りに役立ちます。

画像提供:薩摩酒造株式会社

リラックスできる良い風味のお酒は、寒い時期の焚き火のお供にピッタリ。
SLEEPY BEARで身体の芯から温まり、日ごろ溜まっている心と体の疲れをほぐしましょう!

※未成年の飲酒は法律で禁止されています。お酒は20歳になってから飲みましょう。
※体質に合わせて無理なく楽しみましょう。

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ふと思い立って山に突然登ったり、屋外でお酒を飲んでいたり。意図せずしてキャンプの要素を日常に取り入れながら生きています。

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